Legio IX Hispana


mattone1


Una delle leggende più durature della Britannia romana riguarda la scomparsa della Nona Legione. La teoria che 5.000 dei migliori soldati di Roma sono stati persi nelle nebbie della Caledonia, mentre marciavano verso nord per sedare una ribellione, costituisce la base di un nuovo film, The Eagle, ma quanto di esso è vero ?
E’ facile capire il fascino delle storie che circondano la scomparsa della Nona Legione Romana – una banda di guerrieri britanni svantaggiati infliggono una sconfitta umiliante ad un esercito ben addestrato, equipaggiato pesantemente e professionale. E’ il trionfo finale del perdente – una storia improbabile di vittoria contro le probabilità. Recentemente, tuttavia, la storia è filtrata ulteriormente nella coscienza nazionale di Inghilterra e Scozia. Per gli inglesi, il massacro della Nona è il racconto ispiratore di “Davide” nati in casa che affrontano con successo un implacabile “Golia” europeo . Per gli scozzesi, dato il dibattito sul governo delegato e l’identità nazionale, per non dire l’impatto culturale di Braveheart, il racconto ha guadagnato ulteriore visibilità – essi amano la libertà, montanari resistenti e monolitici contro imperialisti con sede a Londra. La leggenda della Nona acquista nuova forma grazie alla scrittrice Rosemary Sutcliff, il cui capolavoro, L’aquila della Nona, divenne un best-seller quando fu pubblicato nel 1954.

Legio IX

Da allora , generazioni di bambini e adulti sono stati incantati dalla storia di un giovane ufficiale romano, Marcus Aquila, in viaggio a nord del Vallo di Adriano, che vuole scoprire la verità su suo padre, scomparso con la Nona, e il luogo della battaglia. Gli storici hanno dissentito, teorizzando che la Nona non è sparita in Britannia, sostenendo che libro e film sono sbagliati. La loro teoria è stata molto più banale – la legione è stata, infatti, vittima di un trasferimento strategico, scambiando le fredde distese dellaBritannia settentrionale, per le terre aride del Medio Oriente, dove qualche tempo prima, nel 160 dC, sono stati spazzati via in una guerra contro i Persiani.

Ma, contrariamente a questo punto di vista, non c’è uno straccio di prova che la Nona sia mai stata catturata dagli inglesi. E’ solo una supposizione che, nel tempo, ha assunto una patina di falsa certezza.
Tre piastrelle stampate recanti il numero di unità della Nona trovate a Nijmegen, nei Paesi Bassi, sono state utilizzate per sostenere l’idea del trasferimento dalla Britannia.
Ma tutte queste prove sembrano risalire all’ 80 d.C., quando distaccamenti della Nona erano effettivamente sul Reno per lottare contro le tribù germaniche. Esse non provano che la Nona avesse lasciato per sempre la Britannia. In effetti, l’ultimo pezzo di prova certa dell’esistenza della Legione da qualche parte dell’Impero Romano viene da York, dove un’iscrizione, risalente al 108 d.C., attribuisce alla Nona la ricostruzione della fortezza in pietra. Qualche tempo dopo compreso tra allora e la metà del secondo secolo d.C., quando venne compilata una documentazione di tutte le Legioni, l’unità aveva cessato di esistere.

Ma cosa è successo alla Nona?
I primi anni del II secolo furono profondamente traumatici per la Britannia .
Lo scrittore romano Frontone osserva che, durante il regno dell’imperatore Adriano ( 117 dC – 138), un gran numero di soldati romani sono stati uccisi dagli inglesi.
Il numero e la reale portata di queste perdite rimangono sconosciute, ma erano evidentemente significative. La storia di autore anonimo dell’ età augustea, scritta nel III secolo, fornisce ulteriori dettagli, notando che quando Adriano divenne imperatore, “non si riusciva a tenere i britanni sotto controllo romano ” .
Il problema britannico era di profonda preoccupazione per il governo centrale romano. Grazie ad una pietra tombale rinvenuta a Ferentino in Italia, dedicata a Tito Ponzio Sabino, sappiamo che i rinforzi di emergenza, oltre 3.000 uomini, sono stati portati sull’isola “Spedizione Britannica”, all’inizio del regno di Adriano. L’ imperatore stesso visitò l’isola nel 122 d.C. e, al fine di “correggere molti difetti ” , portò con sé una nuova legione, la sesta. Il fatto che si acquartierassero nella fortezza legionaria di York fa pensare che le “grandi perdite” di legionari, cui alludeva Frontone, si erano verificate tra le fila della Nona .
Sembrerebbe che la Sutcliff, dopo tutto, avesse ragione.
E’ stata la Nona, la più esposta e verso nord, di tutte le legioni in Britannia, a sopportare il peso della rivolta, finendo i propri giorni combattendo i ribelli britanni nei primi anni del II secolo.
La perdita di tale unità militare d’elite ha avuto una svolta inaspettata che riecheggia fino ai giorni nostri. Quando l’ imperatore Adriano visitò la Britannia con una legione di rinforzo, si rese conto che c’era solo un modo per garantire la stabilità dell’isola – doveva costruire un muro .
Il Vallo di Adriano è stato progettato per mantenere gli invasori fuori dal territorio romano e assicurando che, i ribelli potenziali all’interno della provincia non avevano alcuna speranza di ricevere aiuti dai loro alleati a nord. Da questo momento, il divario delle culture su entrambi i fronti si sviluppa a ritmi e modi molto diversi .

L’eredità finale della Nona è stata la creazione di un confine permanente, che divide per sempre la Gran Bretagna . Le origini di quelli che sarebbero diventati i regni indipendenti di Inghilterra e Scozia possono essere ricondotte alla perdita di questa sfortunata legione romana.
Links :

Imperium Romanum
BBC news